华人大规模走进国会山 美国华人大会成功举行

华人首次大规模"走进国会山”:美国华人大会成功启幕,多名国会议员到会祝贺

这是美国华人社会参与的一次现场体验,这是华人公民教育的一次教育启蒙。由美国华人联合会(United Chinese Americans,UCA)主办的“2018年美国华人大会”在首都华盛顿成功推出首场活动:第一次大规模组织部分参会者到美国联邦法律制定的地方——国会山。

9月27日,150多名风尘仆仆从美国各州先期到达的参会者,分为25个小组,走进了近50国会参众议员办公室。他们带去详实具体的资料信息,在国会山发出来自华人社区的声音;他们训练有素、团结协作的身影,成为当天国会山一道亮丽的风景。

晚间的国会山招待会,国会议员赵美心、刘云平、孟昭文、拉贾·克里斯姆里(Raja Krishnamoorthi)等出席,赞誉“走进国会山”行动,他们热情鼓励华人参加这样的实践行动、公民参与、参选参政,用自己的公民权利维护自身合法权益,提高华人的政治影响力,造福社会、造福后代。

华人首次大规模"走进国会山”:美国华人大会成功启幕,多名国会议员到会祝贺
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组图自上而下 :亚裔国会议员赵美心、孟昭文、拉贾·克里斯姆里,以及刘云平(下面第二图)出席国会山招待会

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Civic Leadership USA的执行主席Anthony Ng(上图左)致辞,CLUSA对UCA给予长期以来给予大力支持,联合举办四场很有影响力的公民参与论坛。他在致辞中说:“If you are not at a table, you are on  the menu”(不为刀俎,则为鱼肉)引起与会华人强烈共鸣。

华人首次大规模"走进国会山”:美国华人大会成功启幕,多名国会议员到会祝贺

学习做一个负责任的公民

“我来到美国近30年,这还是我第一次正式到国会走进议员办公室,向他们介绍华人社区的贡献,表达华人的呼声。我感到很兴奋也很自豪!”UCA爱荷华州分会会长、爱荷华州华人协会执行主席燕晓哲先生与8名参会者一起,走访了爱荷华州参议员乔尼•恩斯特(Joni Ernst)办公室。

他兴奋地告诉记者,美国华人大会第一次组织这样一个实践体验活动,不仅让与会者能有机会近距离见到制定法律的联邦议员代表,也能亲身体验公民参与民主对话沟通的方式方法。

作为多年从事美中教育、文化交流的美国无国界教育理事会执行主席,燕晓哲先生还特别带来近10名大学生和刚入职场的青年,“我很希望他们能通过这样的亲身体验,感受美国民主的实践过程,帮助他们了解美国国会立法、政府公共管理。他们是国家的未来,首先要学习如何做好一个负责任的公民。”燕晓哲先生说。

这一行动也吸引了第一次走进华人大会的朋友们。来自马里兰州多年从事肿瘤治疗的资深华人医生范超红告诉记者,她在社区也参加过义诊等公益活动,但多数都局限在专业领域,这次是第一次走进国会山,“这真是很宝贵的学习!其实,我来参会不仅是为自己,也是为孩子,给华二代做个正面的榜样,引导孩子们能关注他人、参与社会公益和服务。”

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维护华人和移民的合法权益

 

“现阶段,‘走进国会山’的活动很重要也很紧迫。”来自休斯顿的施惠伦女士作为培训师主持了线上和现场培训。她认为,美国政局起伏不定、美中贸易战日益升级,在美华人受到各种不利影响,对华人定向执法导致的不少冤假错案尚未昭雪,而近期华人科技界又遭至FBI的警告。针对华人社区的重大关切,面对这一严峻形势,“走进国会山”尤显紧迫。

为了组织好这次活动,UCA专门成立由会长薛海培先生、俄亥俄州华人协会主席王文奎先生共同主持的策划执行小组,和施惠伦、George Wu等志愿者一起做了大量筹备工作,包括:预约议员、证据和材料搜集撰写、组织召集、研讨培训等。

9月27日下午1点,UCA召集与会者进行了一小时的引导培训:包括集中学习、分组讨论、熟悉信息、分工演练(下图)。下午2点之后,150多名参与者分为25个小组,走进了近50个国会议员办公室,与国会议员及办公室负责人直接见面和沟通,让他们了解多年来华人为美国社会做出的贡献,理解华人社区当前面临的现实困境,向他们表达华人社区的呼声,提出要求,维护华人和移民权益。

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双赢的平等沟通

来自加州的邢永瑞先生(下图右二)作为加州组组长,带领包括他的夫人在内的8名小组成员,访问了加州国会众议员佐伊•洛夫格伦(Zoe Lofgren)办公室。邢先生来自加州19选区,正好也是洛夫格伦议员所在的选区。

“这样的组织安排很好!”邢先生高兴地谈到第一次推门走访国会的难得体验:“快到议员办公室的时候,我发现洛夫格伦议员(下图右四)刚好走进办公室。原本预约会见议员助理(因议员开会无法见到她本人),我突然想起前不久,议员和我夫人在圣何塞一次集会上拍过一张照片,就把这张照片给助理看,希望能见到议员本人——因为我知道她在那儿。这位助理犹豫了一下就进屋通报了议员;几分钟之后,议员从屋里走出来,兴致勃勃地给我们交谈,听取我们的意见,和我们合影留念,大家都很开心!”

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邢先生说:“这次推门走访的成功在于:要灵活机智地应对,特别是运用选民的身份——这是议员们最重视的政治资源。我们需要议员代表我们去表达和争取利益,议员的业绩也需要我们的支持和协助。我们要珍惜自己作为选民的价值,毕竟议员需要选民的投票和钱票。他们得听我们的啊!”

“国会山并非高不可攀、神秘复杂。”来自明尼苏达州的周辰轩先生(下图右三)第一次在国会山走访了明州两个参议员的办公室,还跟随其他两州的参会者推门探访另外两个议员,“民主对话,在于平等坦诚的信息沟通和交流,议员是选民的代表,他们是民众的公仆,相互都需要彼此的了解和支持,这是一种双赢的过程。”

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去神秘化的公民参与

UCA会长薛海培先生是这次“走进国会山”的引领者,也是数十年来身体力行的参与者。这次,他的小组走访了俄亥俄州议员等多个议员。

“参加的人数超过了报名数,我们很高兴有众多朋友踊跃加入。”他告诉记者,“这是据我所知在美华人历史上第一次大规模走进国会山,约请议员会见沟通。现在,正值在美华人生存环境急剧恶化的时期,这一行动对于华人社区具有重要意义。很多参与者是第一次有这样的亲身体验,他们很受鼓舞,告诉我,这是一种公开透明,而且是自己能够去参与的实践,是‘去神秘化’的一种实实在在的公民参与。”

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薛海培先生告诉记者,这是民主制度赋予公民的权利,运用好这种权利,就能让我们华人社区有声音,而且把声音发出来、放大出去,并影响立法者,形成法案,对华人社区乃至子孙后代有实实在在的深远影响。

例如,1992年“中国学生保护法案”,到2011年、2012年国会两院通过对“排华法案”道歉决议,这些都是美国华人自己主导和发起、通过巨大努力通过的联邦议案,在美国华人历史上有着里程碑意义。

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“我们希望能通过‘走进国会山’,为全美华人引一条路。”薛海培先生强调说,“让大家真真切切地感悟到,公民参与,是可学、可用、可实现的。就像自己‘走进国会山’这样,通过一步步的程序、方法、策略等,是能够去推动保护自身合法权益,能够推动民权的进步,用立法去促进华人权益平等公正的实现。”

据悉,2019年将是美国修建第一条横贯东西大陆铁路150周年“金钉节”纪念,UCA正在着手发起和推动有关的国会纪念法案,将进一步以此凝聚华人社区、携手各个族裔,共同彰显在美华人的杰出文化遗产。

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与其坐而论道,不如起身躬行,美国华人大会以行动传递信念的力量。用迈出的脚步丈量民主的漫漫旅程,越多艰辛,曲折,越多正义,希望!

9月28-29日,来自全美34个州420多人参会的美国华人大会火热进行,陆续推出系列重磅演讲、热点论坛,并签署《华盛顿宣言》、颁发杰出华人奖,敬请关注近期现场报道。

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大会剪影

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