华科校友聚会MIT 与陈刚院士对话

【美国印象网实习记者赵广煜报道】波士顿华中科技大学校友会日前在麻省理工学院(MIT)鸡年春节联欢活动。大波士顿地区的数十位校友出席了联欢会,大家一同包饺子,分享美食,气氛非常活跃温馨。著名华科校友、美国工程学院院士、MIT机械系主任陈刚教授携夫人出席了联欢会,同校友们分享了他的职业经验,并回答了提问。


活动现场,大家忙着擀饺子皮、包饺子、煮饺子,不少校友还带来了各自的拿手好菜。大家一边分享美食一边互相送上新春的祝福,新老校友们交流聊天,共同回忆在母校的美好时光。

午餐之后是陈刚教授夫妇座谈会。陈刚教授开场演讲,提到自己年轻时选了电厂热能动力专业,却并不清楚时怎样的专业,其父亲曾笑称时“烧锅炉的”。陈刚教授在加州伯克利进修时,其导师是该校校长,对其产生了深远的影响,坚定了做学术的步伐。

陈刚教授强调了“人生一步一个脚印,机会总会到来”。在谈到出任MIT机械系主任时,陈刚教授讲到“系主任从前想都没想过”,“过了一定岁数后,觉得人生的职业之路是有选项的”,“该做些事情为大家服务,大家共同合作”,“人生是个学习的过程”,从而接受了担任MIT历史最悠久的机械系主任的挑战,而他的母校华中科技大学也以机械专业闻名于中国。目前MIT机械系是集传统机械、电子、材料和机器人于一体的多学科大系,在陈刚教授的领导下多方面的研究水平处于世界领先地位。

陈刚教授夫妇回答校友提问

问:陈刚教授怎么申请的美国国家工程院院士?
陈:院士是匿名推荐,自己并不知情。是其他人对他的认可。强调离职时要推心置腹的解释,不要造成同事的不愉快。

问:作为华人,华人背景在学术方面的优势、劣势,以及陈刚教授是怎么克服的?
陈:优势:勤奋,谦虚(谦虚需要好好去看,不定就是好事),劣势:语言(但也不是特别重要)。
陈夫人Tracy开玩笑到:陈的口语当初并不好,学生反而会认真的听内容。
陈教授补充道:曾经伯克利的导师是个华人,从那儿学到了怎么跟人讲清楚很重要。需要不断练习。学生应该重视怎么做presentation。

问: 出国人越来越多,越来越多的中美合作学校,中国教育从美国能学到什么?
陈:高等教育方面学习很多: 如 A. MIT文化一枝独秀,基础、应用研究都很好。B. MIT机械系很好,教授对教学重视,对学生重视。C. 发布文章时,最重视怎么产生影响,各种组织鼓励教授、学生对社会产生影响。鼓励教授做Consult,可以将经验反补学生。中国教育的硬件条件很好,但软环境还不行。

问:怎么衡量工作与生活?
陈:保持平衡很重要。早五点半游泳,晚八点半和妻子散步。家人间的交流沟通很重要。

问:陈教授如今学术顶尖,是因为学生时代就对学术热情,还是曾经也出现过疲倦?
陈:大学时不是很认真,不想“烧锅炉”,但有上进心,硕士时决定做学术,开始不去相别的了。
陈夫人补充道:陈每天都在想他的研究,他能坚持严格按照schedule,每天几乎做到。陈夫人尽力为他处理琐事,给他时间研究。她能做的都做。晚上陈教授会和她谈论自己的研究,交流,“他说我听”。
陈补充道:和老婆交流很重要。能把自己的观念讲清楚,才算研究清楚。

问:觉得很少听说中国人去当faculty,但其实很多人想当,是不是因为中国人应聘时有劣势?
陈: 我觉得很多人去做,重要是你要得到别人的认可,怎么把自己优秀的工作解释给别人解释清楚,让别人认可你

问: 如今很多方面美国发展平淡,反而国内有很多机会,有创新。该怎么比较中美的机遇?
陈: 现在国内有很多机会,国内创业机会好,重视人才。对我来说美国也有路子,很多事业路子。总的来说,国内形势越来越好。深圳、北京、香港都有发展,深圳很优秀,很好。同时对Trump的政策感到担忧。

问: 怎样做可以找到自己今后努力的方向,找到有兴趣的工作?
陈: 过去和现在不一样。现在选择多,反而犹豫。如果感到your passion,you pursue。要避免不脚踏实地,一步一步。打好基础。有passion就set哪个方向。走路的过程中要有flexibility,所谓“山穷水尽疑无路,柳暗花明又一村”

问:A. 对一个博士后,怎样的导师算好? B. 在美国,做研究换工作很频繁,换单位有什么好处坏处?

陈:A. 博士后周期短。要真正做出东西要时间,我的博士后百分之六七十去做了教授。很难说哪个导师好,导师有自己的特色。关键要明确自己的目标,多沟通交流,用自己的知识在短期时间做出东西来。B. 换工作很经常。美国人才市场发达,挖人很多。

问: 陈教授夫人是怎么帮助丈夫成才。怎么做到支持,有没有抱怨,怎么忍受?
陈夫人:年轻时有抱怨过,但我认可他的能力,我觉得支持他是我的贡献,让他做更大贡献。曾经抱怨过,但也习惯了,最后由自己做决定。现在每天散步,沟通很重要。陈教授去工作一上车就给她打电话,经常打电话,有空就打电话。我觉得这对他有帮助。现在对我来说,家庭第一,工作第二。

问: 怎么处理学术上的合作关系,协调交流?
陈: 合作很重要,建立互信很重要。作为导师考虑自己的学生,以及合作的伙伴。还是要看人,到要尽量的包容。its delicate,问题出现时,要平缓解决。