获西语裔背书关玉嬚冲刺犹他州议会大选

【波士顿双语网2014年10月17日综合报道】犹他州第一位华裔州议员候选人关玉嬚(Karen Kwan)近日在推特上宣布非常荣幸获得西语裔团体的背书。离11月4日的大选还有不到20天的时间,关玉嬚的团队已经行动起来,在其竞选的34选区频频同选民见面,并将她的竞选标牌安放在商业中心和交通路口等人流车流多的地方。
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上图:关玉嬚(右三)同支持者合影(资料图片)。



根据犹他州法律,选民可以在选举日前一周到当地的政府办理选民登记,或者网上登记。据2012年的人口资料,犹他州白人人口的比例为81.6%,西语裔以13.8%的比例为最大的少数族裔,而亚太裔的比例约为4.5%。关玉嬚如果当选的话,将成为犹他州首位亚裔女性州议员。

关玉嬚已经得到很多本地组织,盐湖郡市长,在任和前任参议员和众议员的支持和代言,特别是妇女参政基金会的代言。该基金会的政治和项目主任Clare Bresnahan说“妇女参政基金会很荣幸地为关玉嬚竞选犹他州众议员代言。关玉嬚的经历凸显了她为她所属的社区能做出的深厚承诺。如果当选,她将是犹他妇女在州议会一位卓有成效的倡导者。

目前,犹他州级立法会中女性人数排列在全美第45位。让关玉嬚这样高素质的妇女当选将成为彻底改变这种状况的一个伟大的尝试”。其他代言机构还包括:美国教师联合会、计划生育行动理事会、石墙民主党组织(Stonewall Democrats)、妇女民主党党团、犹他非洲裔民主党党团、犹他州西班牙裔党团、犹他州亚太裔民主党党团,等等。

据介绍,关玉嬚女士目前正作为民主党候选人竞选犹他众议院34选区代表。她出生于加州的一个小城英格伍德 (Inglewood)。父亲是来自中国的移民,是修建了横贯大陆铁路从加州到犹他段的铁路工人后代。她很小就开始了服务社区的义工生涯,最先是跟着大人在加州格拉纳达山(Granada Hills, CA)帮助自闭症患人,而后在加州北岭(Northridge, CA)作为家庭服务小组经理帮助受虐待和被忽视的儿童。1991年她搬家来到盐湖城。很快她就参与到当地的服务小组关心各种事务。她的第一个新工作是在犹他大学少数民族学生事务部门做顾问,同时,作为项目助理她开始了在犹他亚洲协会多年的服务。她始终一如既往地为帮助亚太裔社区贡献着无数的时间和服务。目前她是盐湖社区学院的心理学副教授,今年刚刚被该学院授予杰出授课老师奖。

她为社区服务的同时并没有影响在学术界和家庭的成功。她毕业于佩珀代因大学取得心理学学士学位和临床社会心理学硕士学位。并获得犹他大学的领导与政策教育博士学位。她育有三个女儿:26岁的Meghan,23岁的Shealyn,和八岁的Amelia。正如她的竞选口号“你们孩子的教育将永远是我的最当务之急”,她对自己孩子教育的关注也不例外。有她的坚强后盾帮助,大女儿Megha 在犹他大学取得生物学学士学位,二女儿Shealyn在韦伯州立大学取得心理学学士学位,小女儿Amelia也正在茁壮成长。Megha正在从事海洋生物的研究,Shealyn和丈夫生活在加拿大,Amelia总是能得好分数。

和很多第一次参加选举的候选人一样,关玉嬚以前从来没有想过从政,一直到34选区的民主党急需一个代表。关玉嬚最开始是支持另一个好朋友参选,可是这位朋友退出了。在得到许多支持者的鼓励之后,关玉嬚认定自己将是给犹他州带来改变的最佳人选。她决定为服务社区而工作。作为竞选公职的第一位华裔,她有其他人可能没有的一定的文化体验,比如被当作少数族裔是怎么回事,以及什么样的改变可以有效地实现社区的多元化。她相信“你的家庭配得有一个声音在国会山高喊”,并且“你的声音是我唯一关注的”。如果当选,她将是第一个在众议院服务的亚裔妇女。

正如上面提到,关玉嬚认为最重要的事务是教育。她对小孩教育的立场与犹他州教育协会、公众教育是一致的。她的三个小孩上的都是公立学校。关玉嬚参加过不同的家长教师会和志愿者委员会服务超过20年。她支持为公众教育增加资金投入,比如减少班级学生人数,增强学校安全措施,提供各种课外活动,使用更好的技术支持,提高教师和雇员工资和改进他们的工作环境。她反对将公立学校系统私有化,反对单个字母打分体系。她说“这种分数并不能准确地反映学生的表现,现有的打分体系对学校和他们服务的社区是一种羞辱。”

在其他方面关玉嬚也持有强硬立场的重要事物有:经济发展,小型和本地企业的发展,经济的多样化,老人权益等。她坚信在本地社区开辟广阔范围的新工作机会,坚信缩小性别工资差距,鼓励教育和在职培训,以及提高大众对针对老年人犯罪的警惕。随着老年人成为犹他州增长速度最快的年龄层,关玉嬚认为必须更好地解决辅助老年人的政府投入问题,比如医疗补助(MedicAid)和残疾帮助。她的兄长已经担任泰勒斯维尔(Taylorsville)区法官多年。