3月3日全美102例新冠肺炎病例,儿童成幸运群体

【美国印象网讯】截至3月3日,全美已经报告了102例新冠肺炎病例。其中,从日本“钻石公主”号和中国武汉的撤侨人员中分别确诊45例和3例,另有54例美国本土病例,分布在美国11个州。这54个病例中包括仍在等待美国疾病控制和预防中心(CDC)最终确诊的“推定阳性”病例,也包括已经从CDC收到结果的确诊病例。麻州昨天宣布第二例新冠肺炎确诊病例,患者是近期曾经前往意大利的20多岁的女性。


此前,美国华盛顿州卫生部官员确认,该州3月2日又确认4例新冠病毒死亡病例,美国因新冠病毒感染而死亡人数增加到6人,全部来自西部华盛顿州金县的同一家医院,且年龄均为50岁以上老年人。

中国专家强调指出,儿童病例多以无症状和轻型感染为主,不能因为临床症状轻微或者不典型,造成新冠病毒感染的漏诊和误诊。此外,由于儿童病例轻症为主,胸部 CT 缺乏特异性,很难单纯依靠胸部 CT 做出明确的诊断,所以 CT 和核酸检测应协同并互为补充。据中国疾控中心 2 月 17 日数据,在确诊的 44672 例患者中有 0.9% 为 9 岁以下婴幼儿,约为 400 例;19 岁以下患者占比 2.1%,938 例左右。

在病毒核酸检测中,儿童由于气道结构特点及上皮细胞功能与成人不同,纤毛清除能力低的原因亦可能是检出率低的因素。对于轻症患者、高度疑似患者或有密切接触史者,标本采集优选顺序为鼻咽拭子、口咽拭子、痰液。

新冠疫情汹涌,脆弱的儿童反而成了幸运群体

图 | 2 月 13 日,经过两个多星期治疗,国内确诊的首例危重型新冠肺炎患儿康复出院。该名患儿家住武汉市黄陂区,年仅 1 岁 2 个多月,1 月 26 日下午因间断腹泻、呕吐 6 天,外院治疗后仍精神萎靡、食欲欠佳,尿量少,呼吸急促,被紧急送入武汉儿童医院重症医学科隔离病房救治。(来源:新华社)

武汉儿童医院重症医学科张芙蓉等人报道了中国首例儿童危重型患者。1 岁的患儿以消化道症状起病,早期呼吸道症状不明显,快速进展为急性呼吸窘迫综合征、脓毒症休克并伴有急性肾衰竭。患儿前两次咽拭子核酸检测均为阴性,直到发病第 13 天第 3 次核酸检测才阳性。

对于患儿早期核酸检测阴性,张芙蓉等人推测,除了可能与患儿标本采集和检测方法有关外,还可能与患儿年幼、免疫功能较弱、感染早期病毒载量较低有关。此外,患儿 B 超提示肾积水,不能排除存在先天性肾积水可能。

据武汉儿童医院刘智胜等人报道,中国首例新生儿新型冠状病毒感染者为男婴,17 日龄,因 “打喷嚏,伴间断吐奶 1 周”,于 2020 年 2 月 5 日入住武汉儿童医院新生儿内科隔离病房。

为何儿童感染新冠病毒后症状更轻?目前尚无明确解释。世界卫生组织总干事谭德塞在2月17日的通报会上表示,统计显示,随着年龄的增长,死亡的风险也会增加。人们看到儿童病例相对较少,这需要开展更多的研究来解释其中的原因。

据 BBC 和纽约时报报道,科学家更加倾向于认为,对于已患有疾病的成年人来说,其免疫系统承受很大压力,其中包括糖尿病或心脏病患者,他们往往更容易受到此类疫情的影响。

也就是说,由于成人已有其他病症,因此受到疫情影响比儿童更严重,比如水痘发生在成年人身上更加危险。而肺炎往往影响免疫系统虚弱的人。

SARS、MERS 以及其他冠状病毒的感染有相似情形,大多数被感染的儿童并未出现症状。2003 年非典疫情中也没有儿童死亡。流感的情形也类似:尽管每年有成千上万的幼童因为流感入院,但死亡率很低。

据武汉同济医院儿科学系主任罗小平等人分析,一般而言,高病毒载量通常与其致病性相关,还与感染者传染性的强弱有关。中国科学家确认新冠病毒进入细胞需要借助血管紧张素转化酶 2(ACE2)蛋白的存在,同时新冠病毒似乎已经进化为一种能劫持 Ⅱ 型肺泡上皮细胞以利病毒增殖与传播的病毒。

他们认为,因为 ACE2 蛋白在体内分布广泛,儿童对新冠病毒易感性低,科学家推测,这是否与 ACE2 蛋白的发育和功能较低或存在差异相关,或者是儿童肺泡上皮细胞内 ACE2 诱导的细胞内反应较成人低下。此外,临床观察到,新冠病毒可消耗成人淋巴细胞,而儿童病例白细胞计数和淋巴细胞绝对数大多正常,并未发生淋巴细胞消耗现象,可能与其天然免疫发育不完善有关。